Duidelijkheid over Exact Match Domains

Esther de Pooter
De laatste tijd verneem ik steeds vaker van klanten dat ze veel domeinnamen hebben om zo hun organische vindbaarheid te vergroten op belangrijke zoektermen. Dit was voor mij de aanleiding om een blog te schrijven over deze zogeheten Exact Match Domains (EMD’s) en het eventueel doorsturen hiervan naar je eigen (hoofd)domein.

Wat zijn Exact Match Domains nu eigenlijk?

Exact Match Domains, afgekort EMD’s, zijn domeinnamen die een exacte zoekterm of combinatie daarvan in hun domeinnaam hebben. Vaak is het doel van dergelijke domeinen om snel op concurrerende zoektermen te gaan ranken in Google. Denk hierbij bijvoorbeeld aan PlatteTv.nl, zoals je hieronder ziet rankt deze erg hoog in Google.

Voorbeeld PlatteTV.nl

Verschil in gebruik Exact Match Domains

EMD’s kunnen en worden op verschillende manieren ingezet. In het voorbeeld van PlatteTV.nl is ervoor gekozen om de belangrijkste zoekterm onderdeel te laten zijn van de bedrijfsnaam en daarop dus ook de domeinnaam af te stemmen. Op deze manier zul je veel branded links krijgen naar je homepagina die tevens de belangrijkste zoekterm bevatten. Met een dergelijke domeinnaam wordt er voornamelijk gericht op één soort product, dit is iets om rekening te houden met het kiezen van je domeinnaam.

Een ander gebruik in EMD’s is het aanmaken of opkopen  van veel verschillende EMD’s die overeenkomen met je belangrijkste zoektermen. Deze EMD’s worden dan vervolgens doorgestuurd naar het hoofddomein om dit domein krachtiger te maken. Als er een krachtige EMD wordt overgenomen en deze ook wordt doorgestuurd naar het hoofddomein kun je daar enigszins voordeel uithalen. Dit wordt veroorzaakt door de kracht van het domein  in plaats van specifiek de domeinnaam. Het doorsturen van opvallend veel Exact Match Domains kan zorgen voor een mindere waardering van je website door Google. EMD’s zonder kracht die worden doorgestuurd bieden daarnaast totaal geen meerwaarde voor je domein, omdat ze simpelweg geen kracht hebben om door te geven.

Naast het doorsturen van diverse domeinen naar je hoofddomein, kun je er ook voor kiezen om op al deze domeinen een mini-website te zetten. Vaak bevatten deze mini-sites geen kwalitatieve links en content. Ze bestaan vaak slechts uit enkele pagina’s en zijn puur bedoeld om daarmee gemakkelijk te gaan ranken op belangrijke termen en bevatten vaak een link naar het hoofddomein om daar de bezoekers heen te sturen en te laten converteren. Echter kun je dit ook op een goede manier aanpakken zodat het wel een meerwaarde heeft voor de bezoeker. Voorbeelden hiervan zijn de shops van Dekbedovertrekshop.nl en Eyoba.

Google neemt lage kwaliteit EMD’s onder de loep

Google is altijd bezig om de kwaliteit van haar zoekresultaten te verbeteren voor de gebruiker. Zoals hierboven beschreven zijn EMD’s vaak aangemaakt om beter te scoren in Google op belangrijke zoektermen  en bevatten dan ook niet altijd kwalitatieve en relevante content voor de gebruiker. Zeker met veel mini-sites is het bijna onmogelijk om al deze websites te voorzien van kwalitatieve pagina’s met relevante content omdat het gewoon te veel werk is om dit allemaal bij te houden. Tevens is het moeilijk om voor veel websites linkkracht op te bouwen omdat het te veel verspreid is.

Eerder pakte Google al websites aan met een agressief linkprofiel waarbij veel exact match anchorteksten gebruikt werken (Penguïn update). De nieuwe update (ook wel Exact Match Domain Penalty genoemd) ligt in het verlengde van deze Penguïn update. Door middel van aanpassingen in het algortime is Google beter in staat om lage kwaliteit EMD’s aan te pakken. Google zal daarmee niet direct een penalty geven voor je website, maar deze minder waarderen. Daardoor scoor je niet gemakkelijk meer met een EMD zonder dat jouw domein relevant en kwalitatief is.

Eigenschappen lage kwaliteit EMD:

  • Weinig pagina’s
  • Geen of weinig backlinks
  • Veel koppeltekens in de URL
  • Weinig of niet-relevante content
  • Veel keywords in verhouding tot de rest van de content.

Onderstaande afbeelding geeft inzicht in de EMD’s die ranken in de top 10 van Google. Je ziet dat het aantal EMD’s met ongeveer 10% is afgenomen na de update die Google doorgevoerd heeft. Dit is naar voren gekomen uit een onderzoek van SEOmoz.

EMD invloed

Niet alleen de lage kwaliteit EMD’s zullen afnemen in de rankings, ook het doorsturen van opvallend veel EMD’s naar je hoofddomein zal minder gewaardeerd worden door Google. Als je bijvoorbeeld 150 Exact Match Domains laat doorsturen naar je hoofddomein komt dit niet natuurlijk over. Google kan hieruit opmaken dat je dit alleen doet om beter te ranken en niet zozeer om je bezoeker beter te informeren.

Help, ik heb ook een exact match domain!

Mocht jij nu ook een domeinnaam hebben waar een belangrijke zoekterm in verwerkt is, of is jouw website zelfs een EMD? Schrik niet, er is niet meteen reden tot paniek. Zoals hierboven beschreven is de kwaliteit van een website zeer belangrijk voor Google. Het is vooral belangrijk dat je website logisch is opgebouwd en meerwaarde biedt voor de gebruiker, tevens op het gebied van content.

Daarnaast is belangrijk om diversiteit aan te brengen in je linkprofiel, dit doe je door te variëren met de anchorteksten waarmee je site gelinkt wordt. Het is niet raadzaam om alleen anchorteksten te hebben met je belangrijkste zoekwoord, want dit kan verdacht overkomen bij Google. Tevens is een gezonde verdeling tussen links naar de homepage en links naar een dieperliggende pagina binnen de website erg belangrijk voor een zo natuurlijk mogelijk linkprofiel.

Conclusie

Het feit dat Google steeds meer lage kwaliteit websites gaat beboeten kan ik alleen maar toejuichen. Het is daarbij wel belangrijk dat het om kwaliteit gaat en niet alleen om het feit dat er een exact zoekwoord in het domein voorkomt.

De update van Google zal er uiteindelijk zorgen voor meer diversiteit in de zoekresultaten, waarbij steeds vaker kwalitatieve en betere websites hoog zullen ranken. Het zal bedrijven aanmoedigen om actief aan de slag te gaan en bezig te blijven met de kwaliteit van hun website. De branding van je bedrijf dient altijd belangrijker te zijn dan het hebben van EMD’s om beter te scoren in Google. De krachtigste websites hebben zeker niet allemaal zoektermen in hun URL staan, neem bijvoorbeeld VD.nl en Zalando.nl.

Heb jij zelf een EMD of stuur je meerdere domeinen door naar je hoofddomein? Laat me hieronder weten welke effecten jou zijn opgevallen.