XML sitemaps: Het hoe, wat en waarom

Redactie
Over het algemeen zijn er twee soorten sitemaps. De HTML sitemap en de XML sitemap. De HTML sitemap wordt door bezoekers van de website gebruikt om de informatie te vinden die ze nodig hebben. De XML sitemap wordt gebruikt om de pagina’s van een website effectiever door zoekmachines te laten indexeren. In dit artikel zal ik aangeven waarom XML sitemaps nuttig kunnen zijn, hoe je ze moeten maken en hoe ze aan te melden bij Google.

Waarom zijn sitemaps nodig?

Sitemaps zijn niet per se noodzakelijk. Als de website technisch op orde is, zijn zoekmachines in staat de pagina’s van je website te analyseren en te indexeren. Zoekmachines weten echter niet:

  • Welke pagina’s belangrijk zijn
  • Welke pagina’s vaak bezocht worden en welke niet
  • Hoe de structuur van de website in elkaar steekt.

Zoekmachines tasten zonder sitemap als het ware in het duister. Met behulp van sitemaps begrijpen ze de website beter, en zullen de belangrijke pagina’s ook vaker bezocht worden door de zoekmachines. Bovendien zijn sitemaps bijzonder handig als jouw website dynamische inhoud bevat, of pagina’s heeft die AJAX of Flash bevatten.

Mocht je dezelfde content hebben die via verschillende URL’s te benaderen is, dan kun je ook dubbele content issues voorkomen door in de sitemap voorkeur te geven aan de URL die je geïndexeerd wilt zien.

Hoe maak je een XML sitemap?

Er zijn veel gratis online softwarepakketten om sitemaps aan te maken. Ik noem hier enkele voorbeelden:

XML-Sitemaps.com

Simpel en eenvoudig online te gebruiken. Meld de URL van je website aan. Vul enkele basisgegevens in, zoals de datum en prioriteit. De gehele sitemap wordt online gegenereerd. De gratis versie van deze sitemap generator is wel beperkt tot 500 pagina’s. Tegen een kleine vergoeding kun je ook gebruik maken van hun onbeperkte versie waar dus geen paginalimiet op zit.

1. Gsite Crawler

Je moet de URL van de website en de bestandstypen opgeven. De prioriteitsinstellingen worden automatisch gedetecteerd. Deze geeft bovendien een overzicht van broken links etc. Handig als je een wat grotere website hebt.

2. Google Sitemap Generator

Dit is wel de meest uitgebreide sitemap generator, maar ook gelijk de lastigste om geïnstalleerd te krijgen. Je moet namelijk enigszins bekend zijn met Python programmeertaal. Je zult daarom wel enige technische kennis moeten hebben om deze applicatie werkende te krijgen. Niet aan te raden voor de beginner. Maar eenmaal gestart is het wel één van de betere toepassingen.

Sitemap aanmelden via Google Webmaster Tools

Zodra je een XML sitemap hebt aangemaakt met behulp van bovenstaande programma’s, kun je hem in drie stappen aanmelden bij de Google Webmaster Tools:

Stap 1

Wanneer je bent ingelogd, word je geleid naar de startpagina waar je nieuwe websiteprofielen kunt aanmelden of reeds aangemelde websiteprofielen kunt selecteren.

Stap 2

Als je eenmaal een nieuw profiel hebt toegevoegd middels bovenstaande functie – zie screenshot – zal de website geverifieerd moeten worden. Klik hiervoor op de knop die naast de website staat.

Hiervoor krijg je twee verificatie opties:

  • Een unieke META-tag toevoegen in de header van de website
  • Een uniek HTML bestand uploaden in de root van de website

Kies je voor het uploaden van een HTML bestand dan is het van belang dat incorrecte of achterhaalde URL’s een 404 server code mee krijgen, anders zou ieder bestand ter verificatie voldoen. Dit kun je controleren met elke willekeurige
server header checker.

Stap 3

Is de website eenmaal geverifieerd dan navigeer je naar “Siteconfiguratie” waar onder een link staat genaamd “Sitemaps”. Vul daar de URL aan met de locatie van de XML sitemap en klik op “Sitemap verzenden”. Geef Google wat tijd om alle informatie van de sitemap te verwerken. Dit is uiteraard afhankelijk van de hoeveelheid URL’s die er in verwerkt zijn. Eenmaal goedgekeurd door Google, kun je de statistieken van Google Webmaster Tools in gaten gaan houden met opties aan de linkerzijde.

Je XML sitemap moet nu goed aangemeld zijn bij Google. Doe er je voordeel mee!